Una plataforma de red social es aquella plataforma en donde se despega una serie de interacciones entre personas o como comúnmente se le llama una red social (Ejemplos de redes sociales son cuando se junta un grupo de chicos de una promoción de colegio y se ponen a conversar de su vida, mostrar fotos, compartir información, etc. Otro ejemplo puede ser cuando un grupo de abogados se reúne cada cierto tiempo a hablar de negocios y tratados; en resumen toda aquella interacción de personas con rasgos comunes forma una red social), en la actualidad existen diversas plataformas de redes sociales circulando en internet y donde millones de usuarios se registran e intercambian información, experiencias, comentarios, fotos, videos, etc. citando claros ejemplos de ello como la multimundial y famosa plataforma social Facebook, Twitter, MySpace, Youtube, etc. Pero apreciaremos que a estas paginas desarrolladas en lo que es la web 2.0 (evolución de la web tradicional y que permite una interacción entre personas en tiempo real) se les da el título de redes sociales de manera directa, ello se debe a una facilidad en su uso y porque así los usuarios las han identificado y se ha vuelto por decirlo de alguna manera, un estándar.

Pero no todo lo que brilla es oro, dentro de este auge tecnológico hemos visto notables deficiencias en algunos aspectos que sacados de un artículo elaborado por el Observatorio de Accesibilidad TIC de discapnet de España, alojado en el siguiente documento: Accesibilidad a Redes Sociales el cual nos permitirá apreciar detalladamente las fallas o deficiencias que presentan las plataformas de redes sociales, pero que en un breve resumen colocaremos aquí tres de las principales plataformas y qué deficiencias presento frente a usuarios con problemas de visión, ceguera y deficiencia de miembros superiores; a los cuales se les discrimina de estos beneficios a pesar de ellos ser tan iguales como nosotros y como tal tienen derecho a disfrutar de la interacción en una plataforma de red social, esto lo he tomado como un llamado de atención a ingenieros de sistemas como nosotros con el fin de que en futuros trabajos no solo pensemos en usuarios comunes como nosotros, sino la eventualidad que podría ser por ejemplo el que una persona ciega entre a nuestro sistema.

A continuación se hace mención de tres plataformas sociales y los problemas que acontecieron:

Facebook: Presenta numerosas barreras de accesibilidad, la primera barrera es con respecto al empleo de imágenes que no cuentan con texto alternativo o este es incorrecto, ello genera problemas para los usuarios que naveguen con lector de pantalla o con las imágenes desactivadas, en donde ve que el nombre de los enlaces de dichas imágenes son por citar un ejemplo así: “47/q146537_10” con lo que no se puede identificar el contenido de dicha imagen. Por otro lado en cuanto a la navegación en los títulos de las diferentes páginas, Facebook utiliza normalmente el mismo título para todas las páginas (siendo su título el siguiente: “Facebook”), con lo cual los usuarios que trabajen con ayudas técnicas no cuentan con referencias para saber si se encuentran en la página principal o en otra sección. Por último otra deficiencia es que Facebook depende en su totalidad del uso de navegadores y dispositivos que soporten JavaScript, de no cumplir dicho requisito, la página pierde toda su funcionalidad y no se puede acceder a la misma, además los script generan problemas a usuarios que trabajen con lectores de pantalla o programas de reconocimiento de voz.

Windows Live Spaces: Plataforma perteneciente a Microsoft y ligado al sistema de mensajería instantánea Messenger y al correo electrónico de Hotmail, presenta problemas en el uso de JavaScript ya que si no se cuenta con un dispositivo que lo soporte o el script este desactivado no se podrá tener acceso al sitio, y otro inconveniente es el contenido multimedia, el cual va referido a los aspectos publicitarios o al publicar contenido en animación flash, lo cual es totalmente inaccesible para personas ciegas o en el caso de los de discapacidad auditiva la falta de subtítulos en dicho contenido también le es una barrera. Por último presenta también problemas con los enlaces de las imágenes.

Twitter: Presenta de igual manera que las anteriores la barrera en relación con las imágenes y sus enlaces o textos alternativos; también emplea JavaScript lo que lo provoca que dispositivos que no cuenten con ello no puedan tener acceso. Otra dificultad es que algunos textos de enlaces no identifican correctamente su funcionalidad o dirección, textos como las aplicaciones que utilizan los usuarios, los enlaces que se twittean y las etiquetas, en muchos casos carecen de significado si se leen fuera de contexto.

Plataformas de Redes Sociales